女强人开创幼教春天 — 伊顿打响国际幼教业品牌

14 Nov

 

教育是立国之本。俗语说“人生百年,立于幼学”,学前教育是启蒙教育,也是基础教育,近年来新加坡教育市场在幼教领域的发展日益欣欣向荣,胡锦珠早在21年前就先抢占商机,建立伊顿教育品牌。

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伊顿打响国际幼教业品牌

新加坡目前的学前教育及幼教市场可说是“百花齐放”,伊顿国际教育集团(EtonHouse International Education Group )董事长胡锦珠无心插柳柳成荫,默默耕耘了21载,终于身处花红柳绿的胜景。 胡锦珠当了八年会计师,过了12年的“厨房生涯”后,43岁时投资60万元开设幼稚园。 在伦敦陪夫教女期间,胡锦珠曾在女儿的幼稚园当义工,她发现欧洲的教学方式果然不一样,让孩子在轻松、玩耍中学习。回到新加坡后,女儿一直吵着她要找一所和英国一样的学校,当时新加坡哪有这样学校,她百思之下认为不如自己试试开一所类似英国的学前学校,通过充满乐趣的教育方式,让更多孩子高高兴兴地去上学。 1995年, 伊顿在加东的普洛力路(Broadrick)开设了第一所幼儿园,率先引进“在玩乐中学习”的教育理念。

胡锦珠第一年亏整百万元

投身幼教事业,胡锦珠虽是充满兴趣和期望,幼稚园开业的第一年却亏了整百万元,这对胡锦珠无疑是个重挫。对初入商场的人来说,一出场即告面对亏损,想坚持下去就要有勇气、胆量,更需要顶住别人的讽刺和社会的各种压力,但是如能勇敢抛开这些,用实际行动证明自己,就会像凤凰那样在烈火中获得重生、新生。 胡锦珠熬过了两年,第三年开始转亏为盈,业务逐步稳健成长。跨进21世纪,伊顿的发展更是屡创高峰。 今日,伊顿集团在海内外12个国家/地区有超过120所学校,1万5000多名学生来自61个不同国籍,教职员不下1500名,规模之大、素质之佳在国际幼教业打响了独特的品牌。 在新加坡,伊顿集团设有12所幼儿学校:10所伊桥(E-Bridge Pre-School)学校, 以及日本幼儿学校(EIS International)和汉顿(Hampton Pre-School)各两所,学生人数总计5000名。

高质量服务收费大众化

近年来,政府推出不少优惠政策以增加幼儿园学额,伊顿也被评定为“主要业者”(AOP)之一,设立了伊桥幼儿学校(E-Bridge),为新加坡人提供高质量并且收费大众化的学前教育服务。今年,集团旗下的伊侨建于榜鹅新镇、面积超过5000平方公尺的大型幼儿园落成,可收生500名。 谈到未来的幼教市场前景,胡锦珠信心满满地说:“多年来,新加坡政府多方鼓励国民多生育,去年就有不少SG50宝宝。海内外的华人非常重视教育,省吃、省用、省穿,都要把孩子送到最好的幼儿园。在中国,‘二胎政策’的积极推行,也为集团带来了许许多多的发展商机。简言之,我们以20年建立的卓越和创新的企业文化,追求高品质的信念已根深蒂固,因此伊顿幼儿园往往是许多家长的首选。教育是百年事业,我们做教育则应以孩子为先,把教育质量放在首位。” 除了“双语双文化”,提供双语学习环境,伊顿集团的“探索·思考·学习”教学理念和课程,可让孩子们在欢乐中学习,享受每天的学习。

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胡锦珠认为,当孩子感兴趣时,学习就会变得有趣和有效。有时知识并不一定是最重要,因为它可能会被遗忘或者是以后用不着,最重要的是培养快乐、积极、自信,以及具有探索精神。伊顿注重“学”,传统教育是“教”,教师可根据孩子的兴趣灵活安排课程,让孩子有个美好的童年。

幼教市场面对三大挑战

各行各业都有自己的发展局限和面对的挑战,幼教事业也不例外。胡锦珠例举下列三大挑战:

一、师资短缺。

从事幼教业非常辛苦,待遇也不算高,所以市场普遍出现师资短缺,尤其是华文教师。虽然政府也鼓励很多人加入教育行业,但是因为这个行业压力很大,人员流动性也很频繁,要留住优秀人才不易。

二、高开销、高成本。

高额的开销和成本的增加限制了业务的发展,这主要是在人事成本以及租金两方面,其中租金可占总开销的二成半,员工薪酬另约占六成,而这两大开销面对的压力却是越来越大。

三、缺少适合的长期办学场地。

目前,要找到适合而签下长期租约的校址非常不易。经营教育行业,必须保证教学的连续性和稳定性,也要对每一个家庭负责。如果学校的租赁期更长些,且租金稳定,有利于校方制定更长远的规划,也能够让孩子和家长们觉得安心。 挑战其实包含着许多难处、苦处,有20年实际经验的胡锦珠感受良多。 “教育服务行业所面对的都是人——孩子、家长和老师。人是最复杂的,我们时时都得处理很多人的问题,即使是18个月大的孩子,既难预测,也最有潜力。幼儿需要更多情绪上的关注,过早的让孩子接受‘填鸭’式的教育,听写、默写、背诵都会适得其反,造成负面的影响。孩子需要一个安全有保障、充满爱心关怀的环境,才能更好地成长并发挥他们的长处。 “但是家长都是‘望子成龙, 望女成凤’,偏注重学术性的发展。让两岁大的孩子听写背书,这显然是不适当的。作为教师,要在孩子和家长中间调和,起到平衡的作用。以孩子为中心,注重他们学习的过程,培养孩子的创新精神和积极的社交能力,在学习知识的同时,做个自信的世界公民。” 她也强调:“办教育主要目的不是为了利润,不过有利润才能推广教育事业。教育塑造未来,只要我们提供优质的教育,口碑相传,利益自然会来,水到渠成。所谓‘十年树木,百年树人’,如果我们投资教育培养人才,相信一百年后的今天社会会更加繁荣。”

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